Lab Grown Diamond vs Mined

What is the difference between a lab-grown diamond and a mined diamond? The punchline is, not a lot actually. Chemically, physically and optically, they are identical, they’re just created in a different environment. 

Diamonds mined from the earth are believed to have formed around 1 to 3 billion years ago, approximately 90 miles below the surface. It was all very intense down there. Carbon dioxide was exposed to extreme temperatures (1093+°C) and extreme pressure, then the diamonds were moved from the core to its crust by a series of volcanic explosions.

Lab grown diamonds however, have been manufactured using conditions that mimic the natural process, so the carbon is still subjected to high temperatures and high pressure but in a controlled environment so there are no unexpected pyrotechnics and explosions involved.





There are two different methods labs use to grow diamonds—High Pressure-High Temperature (HPHT) and Chemical Vapor Deposition (CVD).

HPHT: The HPHT method takes a small diamond seed and places it into a piece of carbon. The carbon is pressurised to around 1.5 million pounds per square inch, using either a belt press, cubic press or a split-sphere press. If that wasn’t enough, the carbon is then exposed to scorching temperatures of over 1482°C. Similar to the feeling of stepping off a plane on holiday, or thereabouts. This pressure and heat begin to melt the carbon, forming a diamond around the initial seed, which is then carefully cooled.

CVD: CVD uses a small diamond seed (often actually an HPHT diamond) that’s placed inside a sealed chamber and heated to over 760°C. So you know, still a nice balmy temperature. It’s then filled with carbon-rich gasses, typically methane and hydrogen, which are ionized into plasma using a technology similar to lasers or microwaves. This technology breaks down the molecular bond of the gas so that pure carbon can stick to the seed, forming a new diamond. Additional treatments like heat, irradiation or a Korean face mask may be used to enhance or change the diamond’s colour after it is grown.


Unlike the freshly baked lab diamonds, mined were created between 1 to 3 billion years ago far below the earth’s surface. The same process has essentially happened; the carbon dioxide was exposed to extreme temperatures and extreme pressure, then moved from the core to its crust through Kimberlite Pipes, igneous rock which formed from cooled volcanic activity.

The two most common types of diamond mines are; open pit, which maintains exposure to the surface throughout the extraction process and underground, where an entry is made through a horizontal or vertical tunnel. Heavy duty machinery and explosives are used to clear away the debris, leaving a permanent scar on the earth. In some cases, the process can even involve removing entire lakes and actually rediverting rivers.





By growing diamonds in a lab, there is complete control over the process. It skips the process of untraceable exchanges with murky middlemen, creating a totally transparent supply chain. Additionally, diamond labs are modern with a safe working environment and typically pay above average wages.

Mined diamonds result in 1 documented injury for every 1,000 workers annually, whilst lab-grown diamonds result in zero.


Mined diamonds have got a bit of a name for themselves of late. This is because they are often sourced from complex, untraceable and unethical supply chains from conflict regions. This has been known to include political commodity chains such as blood diamonds; stones mined in war zones and sold to finance an insurgency, a warlord's activity or an invading army's war efforts. On top of this, the mining process often involves poor working conditions, low wages, human rights violations and child labour.

Diamond mining has also been linked to pollution of water sources used by locals because of acid mine drainage from mined rock minerals. The University of Waterloo in Canada describes it as “one of the mining industries top environmental liabilities”.




Lab grown diamonds are less harmful to the environment and its surrounding communities. 

Miners are having to dig deeper and deeper into the earth to source natural diamonds, leaving huge holes in the ground, whereas the process of creating lab grown takes up very little space. It can actually take an entire factor more energy to extract an underground diamond from Earth than it takes to create one above ground. For instance, Diamond mines operated by De Beers consume an average of 80.3 kWh per carat, whilst the Canadian Diavik mines consume 66 kWh per carat. This compares to 36 kWh of energy it can take to produce a 1 carat diamond in a lab.

In a study run by Frost & Sullivan, it is said that diamond-growing facilities “are often located in areas that have a negligible impact on the environment and have almost no impact on biodiversity in the area of operation.” On average they disrupt just 0.07 square feet of land per carat and only 1 pound of mineral waste. Spot the difference.


Between 88,000 and 176,000 pounds of earth must be sifted through to find a single 1-carat diamond, all in the name of ‘rarity’.

The environmental impact of this includes soil erosion, deforestation, community displacement and ecosystem destruction. It seriously disturbs delicate biodiversity balances and leaves the land unusable, even after mining activities have ceased. 

Rural, agricultural populations living in the mining zone are often forced to relocate due to unhealthy living environments and the removal of livelihoods that once relied on the land. They are usually offered initial compensation to avoid homelessness but most initiatives foster dependency rather than rehabilitation and re-development.

Additionally, in Frost & Sullivan’s study, it was found that mined diamonds produce more than 30 pounds of Sulfur oxide and 125 pounds of carbon per single carat, whilst lab-grown diamonds produce “little or no gaseous emissions.”


Apa perbedaan antara berlian yang ditanam di laboratorium dan berlian yang ditambang? Punchline-nya, sebenarnya tidak banyak. Secara kimia, fisik, dan optik, mereka identik, mereka hanya dibuat di lingkungan yang berbeda.

Berlian yang ditambang dari bumi diyakini telah terbentuk sekitar 1 hingga 3 miliar tahun yang lalu, sekitar 90 mil di bawah permukaan. Semuanya sangat intens di bawah sana. Karbon dioksida terkena suhu ekstrim (1093+°C) dan tekanan ekstrim, kemudian berlian dipindahkan dari inti ke kerak oleh serangkaian ledakan vulkanik.

Namun berlian yang ditanam di laboratorium, telah diproduksi menggunakan kondisi yang meniru proses alami, sehingga karbon masih mengalami suhu tinggi dan tekanan tinggi tetapi dalam lingkungan yang terkendali sehingga tidak ada kembang api dan ledakan tak terduga yang terlibat.





Ada dua metode berbeda yang digunakan lab untuk menumbuhkan berlian—Tekanan Tinggi-Suhu Tinggi (HPHT) dan Deposisi Uap Kimia (CVD).

HPHT: Metode HPHT mengambil biji intan kecil dan menempatkannya ke dalam potongan karbon. Karbon diberi tekanan hingga sekitar 1,5 juta pon per inci persegi, baik menggunakan belt press, cubic press, atau split-sphere press. Jika itu tidak cukup, karbon kemudian terkena suhu terik lebih dari 1482°C. Mirip dengan perasaan turun dari pesawat pada hari libur, atau sekitar itu. Tekanan dan panas ini mulai melelehkan karbon, membentuk berlian di sekitar benih awal, yang kemudian didinginkan dengan hati-hati.

CVD: CVD menggunakan biji intan kecil (sering kali sebenarnya berlian HPHT) yang ditempatkan di dalam ruang tertutup dan dipanaskan hingga lebih dari 760 °C. Jadi Anda tahu, masih suhu nyaman yang bagus. Itu kemudian diisi dengan gas kaya karbon, biasanya metana dan hidrogen, yang terionisasi menjadi plasma menggunakan teknologi yang mirip dengan laser atau gelombang mikro. Teknologi ini memecah ikatan molekul gas sehingga karbon murni dapat menempel pada benih, membentuk berlian baru. Perawatan tambahan seperti panas, iradiasi atau masker wajah Korea dapat digunakan untuk meningkatkan atau mengubah warna berlian LAB GROWN.


Berbeda dengan berlian lab yang baru dipanggang, berlian yang ditambang dibuat antara 1 hingga 3 miliar tahun yang lalu jauh di bawah permukaan bumi. Proses yang sama pada dasarnya telah terjadi; karbon dioksida terkena suhu ekstrim dan tekanan ekstrim, kemudian pindah dari inti ke kerak melalui Pipa Kimberlite, batuan beku yang terbentuk dari aktivitas vulkanik didinginkan.

Dua jenis tambang berlian yang paling umum adalah; lubang terbuka, yang mempertahankan eksposur ke permukaan selama proses ekstraksi dan di bawah tanah, di mana entri dibuat melalui terowongan horizontal atau vertikal. Mesin tugas berat dan bahan peledak digunakan untuk membersihkan puing-puing, meninggalkan bekas luka permanen di bumi. Dalam beberapa kasus, prosesnya bahkan dapat melibatkan pemindahan seluruh danau dan benar-benar mengalihkan sungai.




Dengan menumbuhkan berlian di laboratorium, ada kontrol penuh atas prosesnya. Ini melewatkan proses pertukaran yang tidak dapat dilacak dengan perantara yang tidak jelas, menciptakan rantai pasokan yang benar-benar transparan. Selain itu, laboratorium berlian modern dengan lingkungan kerja yang aman dan biasanya membayar upah di atas rata-rata.

Berlian yang ditambang menghasilkan 1 cedera yang didokumentasikan untuk setiap 1.000 pekerja setiap tahun, sementara berlian yang ditanam di laboratorium menghasilkan nol.


Berlian yang ditambang akhir-akhir ini mendapat sedikit nama untuk diri mereka sendiri. Ini karena mereka sering bersumber dari rantai pasokan yang kompleks, tidak dapat dilacak, dan tidak etis dari daerah konflik. Ini telah diketahui mencakup rantai komoditas politik seperti berlian darah; batu ditambang di zona perang dan dijual untuk membiayai pemberontakan, aktivitas panglima perang atau upaya perang tentara penyerang. Selain itu, proses penambangan seringkali melibatkan kondisi kerja yang buruk, upah rendah, pelanggaran hak asasi manusia dan pekerja anak.

Penambangan berlian juga dikaitkan dengan pencemaran sumber air yang digunakan oleh penduduk setempat karena drainase asam tambang dari mineral batuan yang ditambang. University of Waterloo di Kanada menggambarkannya sebagai “salah satu kewajiban lingkungan teratas industri pertambangan”.



Berlian yang ditanam di laboratorium tidak terlalu berbahaya bagi lingkungan dan komunitas sekitarnya.

Penambang harus menggali lebih dalam dan lebih dalam ke bumi untuk mendapatkan berlian alami, meninggalkan lubang besar di tanah, sedangkan proses pembuatan lab membutuhkan ruang yang sangat sedikit. Ini benar-benar dapat mengambil seluruh faktor lebih banyak energi untuk mengekstrak berlian bawah tanah dari Bumi daripada yang dibutuhkan untuk membuat satu di atas tanah. Misalnya, tambang Diamond yang dioperasikan oleh De Beers mengkonsumsi rata-rata 80,3 kWh per karat, sedangkan tambang Diavik Kanada mengkonsumsi 66 kWh per karat. Ini sebanding dengan 36 kWh energi yang dibutuhkan untuk menghasilkan berlian 1 karat di laboratorium.

Dalam sebuah studi yang dilakukan oleh Frost & Sullivan, dikatakan bahwa fasilitas penanaman berlian “seringkali terletak di area yang memiliki dampak yang dapat diabaikan terhadap lingkungan dan hampir tidak berdampak pada keanekaragaman hayati di area operasi.” Rata-rata mereka mengganggu hanya 0,07 kaki persegi tanah per karat dan hanya 1 pon limbah mineral. Tempat perbedaan.


Antara 88.000 dan 176.000 pon tanah harus disaring untuk menemukan satu berlian 1 karat, semuanya atas nama 'kelangkaan'.

Dampak lingkungan ini termasuk erosi tanah, penggundulan hutan, perpindahan masyarakat dan perusakan ekosistem. Ini sangat mengganggu keseimbangan keanekaragaman hayati yang rapuh dan membuat tanah tidak dapat digunakan, bahkan setelah kegiatan penambangan berhenti.

Penduduk pedesaan, pertanian yang tinggal di zona pertambangan sering terpaksa pindah karena lingkungan hidup yang tidak sehat dan hilangnya mata pencaharian yang dulunya mengandalkan tanah. Mereka biasanya ditawari kompensasi awal untuk menghindari tunawisma tetapi sebagian besar inisiatif mendorong ketergantungan daripada rehabilitasi dan pembangunan kembali.

Selain itu, dalam studi Frost & Sullivan, ditemukan bahwa berlian yang ditambang menghasilkan lebih dari 30 pon Sulfur oksida dan 125 pon karbon per karat tunggal, sementara berlian yang ditanam di laboratorium menghasilkan "sedikit atau tanpa emisi gas."